Choisir la bonne île en Nouvelle-Zélande n'est pas facile

Nouvelle-Zélande : comment choisir entre l’île du Nord et l’île du Sud

Une des premières décisions qu’entraîne un Visa Vacances Travail en Nouvelle-Zélande consiste à devoir choisir entre l’île du Nord et l’île du Sud comme terre d’accueil pour les premières semaines voire, les premiers mois. La réponse est loin d’être évidente tant chacune possède ses particularités et ses avantages. Voici quelques pistes pour vous aider à faire le bon choix selon la période où vous arriverez, vos centres d’intérêt et votre projet de voyage.

On nous demande souvent la/les différences entre l’île du Nord et l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande. Avant tout, il y a au moins une chose sur laquelle on ne peut se tromper : elles ont toutes deux beaucoup à offrir que ce soit en terme de dépaysement, d’activités… L’île du Sud est incroyable notamment pour la diversité de ses paysages, ceux que l’on s’imagine quand on pense à la Nouvelle-Zélande. Si l’île du Nord est (pour certains) moins impressionnante visuellement, vous y découvrirez la culture maorie, l’activité géothermique et des villes cosmopolites. La Nouvelle-Zélande est un petit pays en taille certes, mais le volume et la diversité des possibilités est à l’extrême opposé. Rentrons maintenant un peu plus dans les détails.

Combien de temps avez-vous l’intention de passer en Nouvelle-Zélande ?

Évidemment, plus vous aurez de temps, plus vous aurez la possibilité de visiter les deux îles. L’idéal en somme ! La Nouvelle-Zélande est un pays vaste (environ la moitié de la taille de la France mais sur 1 600 kilomètres de long), alors y aller pour un ou deux mois vous obligerait à faire un choix et à vous concentrer sur une seule île. Si vous avez plus de temps comme c’est le cas en Working Holiday, vous aurez certainement la chance de voir les deux.

La plupart des visiteurs internationaux arrivent à Auckland, au Nord de l’île du Nord, et il y a une raison. Tout d’abord car la majorité des aéroports proposent Auckland comme destination. Si vous souhaitez explorer l’île du Nord, cela simplifiera votre choix. Si vous désirez aller dans l’île du Sud, sachez que le déplacement en voiture vous prendra quelques jours (comprenant notamment la traversée du détroit de Cook entre les îles +/-25 km). La meilleure option, si vous arrivez à Auckland et souhaitez explorer le Sud reste de prendre un vol intérieur vers Christchurch ou Queenstown. Autre possibilité, prendre un vol jusque Christchurch depuis la Belgique même si celui-ci sera certainement plus cher. Les vols intérieurs, eux, restent assez peu coûteux et rapides.

À quelle époque de l’année arrivez-vous en Nouvelle-Zélande ?

Si vous arrivez en Nouvelle-Zélande au printemps, en été ou en automne (de septembre à mai), vous profiterez d’un temps agréable peu importe où vous vous rendez. En revanche, l’hiver est plutôt différent entre les îles. Le Nord peut être humide et orageux, mais pas nécessairement froid. L’extrême Nord de l’île du Nord reste, pour sa part, généralement doux. Le temps sur l’île du Sud est plus froid et plus sec en hiver, avec beaucoup de neige tout au Sud. Impossible de le nier, il fait plus chaud au Nord dans des régions comme Bay of Islands (considérées comme subtropicales, oui oui) voire le Coromandel.

carte de la nouvelle-zélande

Quels sont les types de décor que vous appréciez ?

Île du Nord : plutôt montagneux et volcanique (volcans actifs dans la partie centrale de l’île) ; plages et îles ; forêts et brousses.

Île du Sud : chaîne de montagnes des Alpes du Sud, neige (en hiver), glaciers et lacs.

Quelles sortes de choses voulez-vous faire en Nouvelle-Zélande ?

Île du Nord : sports nautiques : voile, plongée, pêche, surf ; baignade ; bronzage ; randonnées ;  camping ; divertissement urbain (vie nocturne, gastronomie – surtout à Auckland et à Wellington).

Île du Sud : sports alpins (ski, snowboard, alpinisme) ; bateau à moteur ; rafting ; kayak ; randonnée.

Villes

Plus de trois quarts des Néo-Zélandais vivent dans l’île du Nord, il y a donc naturellement plus à faire et plus de jobs aussi. Auckland est bien entendu LA ville centrale qui attire, alors que Wellington s’est imposée comme la « petite capitale la plus cool du Pacifique ». Les deux villes accueillent aussi des festivals qui manquent parfois à l’île du Sud. Mais les visiteurs de Christchurch verront une ville se réinventer, avec de nouveaux projets qui émergent en permanence. Et Dunedin est peut-être l’une des destinations les plus sous-estimées de Nouvelle-Zélande, elles regorgent de trésors architecturaux, d’étudiants et abrite la belle péninsule d’Otago.

Culture Maorie
En parcourant l’île du Nord, vous serez toujours fascinés chaque fois que vous verrez un Marae. Dans le Sud, la population maorie est inférieure à 10%.

Merveilles de la nature
Au Nord, attrapez un ferry et faites de la randonnée jusqu’à l’île de Rangitoto – le plus grand volcan et le plus jeune d’Auckland. Il y a aussi Rotorua avec ses piscines de boue bouillonnantes et ses geysers  explosifs. Pour un paysage encore plus extraordinaire, dirigez-vous vers les cratères de Taupo, une destination géothermique immanquable. Les activités au Sud sont généralement plus « fraîches ». Vous trouverez notamment deux des meilleures stations de ski de l’hémisphère Sud à Queenstown (Coronet Peak et The Remarkables). Et la côte Ouest abrite deux glaciers : Franz Josef et Fox Glacier, deux des plus accessibles à pied sur Terre.

Aventure
L’île du Sud possède la «capitale de l’aventure », Queenstown, ainsi que 9 des 14 parcs nationaux du pays. Elle dispose également de plus de pistes cyclables, notamment le sentier ferroviaire central d’Otago. Concernant les vignobles, petit avantage au Nord. Dans la Hawke’s Bay (île du Nord), n’hésitez pas à vous arrêter en cours de route.

Akaroa en nouvelle-zélande, un jolie spot

Akaroa, près de Christchurch dans l’île du Sud

En résumé :

Caractéristiques de l’île du Nord :

  • Il y a trois fois plus d’habitants que dans l’île du Sud
  • LE Foyer des villes cosmopolites : Auckland et Wellington
  • Riche en culture maorie (Rotorua et Gisborne sont deux endroits pour l’expérimenter)
  • Il fait légèrement plus chaud, il y aussi plus de plages (où nager et possibilité de faire de la longée)
  • Beaucoup d’activités géothermiques

Caractéristiques techniques de l’île du Sud :

  • Abrite des paysages montagneux spectaculaires
  • Beaucoup d’occasions de voir la vie marine et les oiseaux : pingouins, phoques, dauphins…
  • Accueille le parc national des Fiordland avec Milford Sound et Doubtful Sound
  • Possède la capitale de l’aventure de la Nouvelle-Zélande : Queenstown
  • Abrite plusieurs des meilleurs trecks comme ceux de Milford (Kepler Track), Routeburn ou encore Abel Tasman

Vous hésitez encore ? La réponse dépend vraiment du type de voyage que vous recherchez et de ce que vous souhaitez faire.

Voici 5 raisons pour lesquelles vous devriez voyager dans l’île du Nord et 5 raisons pour lesquelles vous devriez voyager dans l’île du Sud.

Conseil d’itinéraire de notre expert NZ : Commencer par le Nord et se diriger vers le Sud au fur et à mesure du voyage. Les distances sont assez longues donc il ne serait pas très stratégique d’effectuer des allers-retours à répétition. Moins de quatre mois, n’essayer pas de tout faire, c’est impossible ! Et enfin, prenez vraiment en considération le climat. A Auckland et dans le Northland, vous ne souffrirez que très peu du froid. Dans le Sud de l’île du Sud (la plus belle région en toute subjectivité), on découvre les paysages tant attendus, à couper le souffle. Mais l’hiver est plus inconfortable, sauf pour les passionnés de ski 🙂

Astuce pour remonter du Sud au Nord en fin de séjour : demander aux agences de location de voiture si elles ont des voitures à remonter jusqu’à Auckland. Demandez-leur si vous pouvez en remonter une vous même. Vous aurez à payer l’essence, mais ni la location ni la traversée. De quoi s’offrir un sacré Road Trip de 8 jours !

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