Mirror Lake sur la côte ouest de la Nouvelle Zélande

Nouvelle-Zélande : la côte ouest de l’île du sud, un incontournable

La côte ouest de l’île du sud de la Nouvelle-Zélande est un lieu de contraste atypique où les Alpes enneigées rencontrent les eaux sauvages de la mer de Tasmanie. S’y trouvent également d’immenses glaciers et de formidables formations géologiques qui en font un lieu unique. A découvrir absolument.

Localisation : Ile du Sud

Pourquoi cette côte est-elle si spéciale ? A n’en point douter, en raison de la beauté sauvage de ce coin de bout du monde. L’île dévoile de fantastiques mélanges de montagnes et de côtes rocheuses où cohabitent d’énormes glaciers et des eaux de couleurs vives. La côte ouest offre la possibilité de faire de la randonnée et partir en excursion, dans un environnement naturel presque encore intact (moins de 1% de la population de Nouvelle-Zélande, pour 9% de sa superficie ; soit un peu moins de 400 kilomètres de long).

Les Pancakes Rocks en Nouvelle-Zélande

Les Pancakes Rocks

Fox Glacier et Franz Josef

Lorsque l’on parle de la côte ouest , la première chose à mentionner serait sans doute les fameux glaciers Fox Glacier et Franz Josef, uniques au monde, situés au sein de Te Wähipounamu et classés au patrimoine mondial de l’UNESCO. Formés il y a 10 000 ans environs, ces rivières glaciaires massives donnent l’impression que l’ère glaciaire est toujours en cours (même si la fonte se fait de plus en plus visible). Ces deux éléments plongent dans la forêt tropicale environnante presque au niveau de la mer, une vraie exception ! Cette altitude plus basse contribue à l’accessibilité des lieux et rend les températures des visiteurs beaucoup plus supportables comparées aux nombreux sites glaciaires à travers le monde.

Il existe plusieurs itinéraires d’excursion jusqu’à Fox Glacier offrant un moment de découverte unique aux visiteurs. Pour ceux qui désirent observer les glaciers avec une meilleure vue (et qui ont aussi un peu plus de moyens), une excursion en hélicoptère est également possible.

S’il s’agit de l’une des plus routes du monde à emprunter en voiture, marcher et faire de la randonnée sont généralement les deux meilleures méthodes pour effectuer l’itinéraire. La région offre un nombre incalculable de parcours de petite ou longue durée allant de dix minutes à plusieurs jours. De quoi entamer des aventures épiques.

Heapy Track et Rob Roy Glacier track pour les randonneurs

Que dire d’Heaphy Track… Cette randonnée comprend un voyage complet (5 à 6 jours), combinant un environnement montagneux spectaculaire et une côte palmée tout aussi impressionnante. Mais si vous le désirez, il est également possible de ne faire qu’une promenade afin d’admirer la beauté du parc national de Kahurangi. Pour les plus férus de marche, intéressez-vous également à Rob Roy Glacier Track.

Pancake Rocks

Vous pourrez ensuite vous plonger dans la magnifique forêt tropicale : les eaux merveilleuses de la rivière Haast, en font une expérience idéale pour la navigation de plaisance. Parmi les multiples activités, citons la possibilité de vivre un instant mémorable auprès des phoques à fourrure, au nord du cap Foulwind. Ou bien encore, flâner à Oparara bassin, Okarito Lagoon et vous aérer l’esprit à Punakaiki (plus connu sous le nom de Pancake Rocks).

Les magnifiques gorges de Hokitika

L’art et l’artisanat jouent également un rôle important dans l’identité de la côte ouest , la ville de Hokitika (une charmante petite station balnéaire) abrite un grand gisement de pierre verte de Nouvelle-Zélande, appelée Pounamu. Cette pierre possède plusieurs significations spirituelles dans la culture maorie. Forte, durable, et indéniablement belle, elle est dérivée en toutes sortes d’articles et bijoux.

Notez aussi que les habitants de la région sauront vous accueillir chaleureusement et se mettront à votre disposition afin de partager avec vous l’histoire de leur racine et de leur sublime île. De Haast à Hokitika (célèbre aussi pour ses plages et pour les magnifiques gorges à environ 25 minutes de la ville), de Greymouth à Karamea, chaque ville possède son propre charme, son propre caractère. Certaines avec des brasseries et de la bière locale 😉

Si vous arrivez par le Nord et comptez descendre vers le Sud, prenez le temps de vous arrêter à Wanaka et son magnifique lac. Un must pour conclure votre road trip 😉